Eksotiske rejsemål for spillefugle


Poker- og kasinoferier:

Har du drænet alle vennerne for penge, og kender du de lokale kasinoers lukketider i hovedet? Så er det måske tid til at tænke stort og tage på rejse til gamblingens internationale hovedstæder. Las Vegas er en klassiker, men hvad med et krydstogt med roulette eller poker-turnering på en riverboat op ad Mississipi?

Monaco – Rolls Royce og monokel
Den lille, stenrige klippe Monaco huser det legendariske Casino Monte-Carlo. Dette kasino er den direkte modsætning til neonlysene i Las Vegas. I stedet for kulørte lamper, Sinatra og rodeo er der lysekroner, opera-sal, marmor og fresker.
Kasinoet blev bygget i 1863 af Monacos fyrste midt i byen og med storslået udsigt over Middelhavet. Casino Monte-Carlo skulle være velbeslåede gambleres foretrukne kasino. Stedet har stadig private rouletter, hvor minimumsindsatsen er 5.000 USD… I 1930´erne blev de første jackpot-maskiner installeret, og det gjorde for alvor spil til en industri for Monaco. Der er stadig nogle af de oprindelige, énarmede tyveknægte i Casino Monte-Carlo, men de fleste maskiner er helt nye – flere specialdesignede til stedet. Er du i byen og har lommen fuld, så slå også et smut ned forbi de mindre kendte steder som The Société des Bains de Mer, Café de Paris eller Sun Casino. Casino Monte-Carlo og de andre kasinoer tjener så mange penge, at indbyggerne i Monaco ikke behøver at betale skat.

Las Vegas – the real thing
Las Vegas i Nevadas ørken er en moderne myte. Byen blev opbygget midt i ørkenen, nogle mener af mafiaen, som en lasternes by hvor spil, sprut og damer stod øverst på dagsordenen. Fra 1931 til 1976 var byen det eneste sted i USA, som havde tilladelse til at drive kommercielle kasinoer. Denne særposition gjorde, at Las Vegas kunne udvikle en gamblingkultur helt uden sidestykke. Siden har kulturen bredt sig til hele USA, men Las Vegas, City of Lights, er stadig den originale inspirationskilde for kasinoer verden over. Positionen er blevet cementeret af utallige film, sange og henvisninger i litteraturen – og naturligvis af at de største turneringer i poker og backgammon finder sted i Las Vegas.
Når du alligevel er i Nevada, skulle du måske også svinge dollargrinet forbi klassiske spildestinationer som byerne Laughlin og Lake Tahoe.

Cruising Casinos
At tage på en kombination af cruise og spilletur er en anderledes fornøjelse. Der er store forskelle på de forskellige rederiers tilbud; man kan få alt fra cruises i mio. kr.-klassen pr. person, hvis man vælger suiten, til mere beskedne weekendture med indvendig kahyt.
Casino Cruises er populære langs Floridas kyst, i Bahamas og i Den Amerikanske Golf, men der er også mulighed for en retro-ferie på en original hjuldamper ad Mississippi. I den mere moderne og kostbare ende af skalaen findes de enorme krydstogtskibe fra eksempelvis Royal Caribbean’s International, som med overdådig udsmykning efterligner Las Vegas, Maharajaernes paladser eller de gamle europæiske kasinoer.

Beirut – en spildestination på vej frem
I 1970 blev Beirut, Libanons hovedstad, omtalt som Middelhavets Perle. Det skyldtes ikke mindst det blomstrende kasino-liv, der tiltrak rigmænd fra hele Mellemøsten og Europa. En omfattende borgerkrig satte dog en brat stopper for det løsslupne playboyliv, som sheikernes prinser og de stenrige græske skibsredere dyrkede i Beirut. Borgerkrigen er ovre nu, og eksempelvis det klassiske Casino Du Liban er blevet genopbygget med 320 jackpotmaskiner og tre spillesaloner på i alt 34000 kvadratmeter. Samme forvandling sker nu i hele Beirut, så måske vil Middelhavets Perle atter komme til at skinne så klart som for 30 år siden.